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Harbour Magazine

En febrero de este año comencé la publicación de Harbour Magazine, una publicación dedicada al lenguaje de programación Harbour.
Es por ello que este blog ha estado un tanto abandonado, pues he estado publicando allí información acerca del lenguaje Harbour. Harbour Magazine es bilingue español/inglés, es la primera vez que hago algo así y está siendo una gran experiencia.

Los post publicados hasta ahora han sido los siguientes:

Con Harbour Magazine ya son tres los sitios web donde publico: el blog de alanit, cincomundos y Harbour Magazine. Sinceramente no me gusta nada tanta dispersión de contenidos así que estoy pensando seriamente en unificar todo en un único sitio. Veremos como lo hago.


Diseño plano 4   Recently updated !

Este artículo fue publicado también en Harbour Magazine.

El diseño plano o flat design ha sido una tendencia en diseño web en los últimos años, pero con la llegada de Windows 10 se ha impuesto también en cuanto a interfaces de sistemas Windows. El diseño plano se caracteriza basicamente por:

  • Ausencia de texturas, sombras, gradientes, biseles o cualquier otro elemento que provoque sensación de profundidad.
  • Diseño minimalista, donde los elementos respiran y no se amontonan uno encima del otro.
  • Uso de formas geométricas simples (cuadrados, rectángulos, círculos, etc.) para estructurar la información o diseñar elementos de la interfaz (botones, iconos, etc.).
  • Uso de colores uniformes, vibrantes.

Como programadores de aplicaciones en un entorno gráfico como Windows, debemos preocuparnos de que nuestras aplicaciones sigan las reglas de interfaz del entorno, de otra manera su aspecto quedará totalmente desfasado. En función del tipo de software que realicemos esto tendrá todavía más importancia, no es lo mismo desarrollar sistemas por encargo que los usuarios tienen que usar de manera obligatoria que desarrollar aplicaciones a la venta por internet donde la primera impresión al usuario será determinante en el proceso de compra. Si quieres que tu aplicación se vea bonita debes siempre seguir las reglas del interfaz del sistema operativo en que se ejecuta. Un diseño simple y funcional es la clave para tener éxito.

En mi caso, como programador de aplicaciones Windows, he modificado mis aplicaciones para dotarlas de un diseño plano. A continuación muestro los cambios que he realizado:

  • Eliminación de gradientes en el registro seleccionado de las rejillas de datos.
  • Eliminación de efecto de sombra en las pestañas de ordenación de las rejillas de datos.
  • Eliminación de gradientes en los títulos de las listas de acciones.

Además, he dejado de utilizar una clase calendario – lo siento Paco – desarrollada a medida por el control estándar de Windows. El cambio de aspecto se muestra en las siguientes imágenes de mi programa el Puchero, que es el primero que he adaptado al estilo plano.

Y tú, ¿ has adaptado tus programas al diseño plano ?


mis programas favoritos I – mailbird   Recently updated !

Con esta comienzo una serie de entradas sobre programas que utilizo habitualmente, esperando que los programas sean de utilidad para los usuarios de mis programas. Las entradas se publican también en mi blog personal cincomundos.wordpress.com y mi perfil en Medium.

Hace unos años decidí usar cuentas de correo web, en concreto de Gmail. Durante un tiempo tuve cuentas de correo de mi propio dominio, pero al final acabé por redirigirlas a las cuentas web. Tener el correo en el móvil es estupendo, pensé, pero los correos se fueron acumulando en la bandeja de entrada hasta tener casi dos mil correos acumulados. Los motivos de la acumulación fueron varios, pero había uno bastante importante: la interfaz web del gestor de correo desde el navegador era un incordio, no era nada sencillo clasificar o etiquetar correos para archivar. Hacer el mismo proceso en el móvil era simplemente impensable. Usar un cliente de correo en el móvil es fantástico porque puedes acceder a tu correo desde cualquier sitio donde estés, pero tiene el inconveniente de que la usabilidad no es la misma que con una aplicación de escritorio. Yo reconozco ser incapaz de hacer con una aplicación de movil lo que hago con una aplicación de escritorio, sé que se puede hacer, pero a costa de tardar mucho más tiempo en hacerlo.

Hace unas semanas, debido a una aplicación que estoy desarrollando para mi comparsa, me pidieron poder enviar correos desde la aplicación. Como también usan una cuenta de Gmail con el interfaz web pensé decir que no se podía hacer, pero luego recordé que con un cliente de correo instalado es fácil crear mensajes desde una aplicación, insertando en destinatario y el texto del correo. Así que me puse a buscar un cliente de correo que tuviera buena integración con Gmail. Después de probar varios llegué a uno que me parece una auténtica joya: Mailbird.

Mailbird es un cliente de correo para Windows que soporta correos POP e IMAP. Ofrece integración con los servicios de correo más habituales, así como con cuentas propias. También se puede integrar con otros servicios, como calendarios, aplicaciones de mensajería, etc, de manera que lo gestionas todo desde Mailbird. La integración con Gmail es perfecta, soportando el etiquetado de correos que era algo que yo buscaba. El interfaz es muy limpio y bien conseguido, algo que para mi es muy importante. Hay una versión gratuita en que puedes usar con una sola cuenta y una versión profesional que permite usar varias cuentas, previsualización de anexos y varias características más. Esta opción cuesta 12€ al año, pero aparecen cupones de descuento del 50% en la web y en el propio programa. Yo no lo pensé para registrar y obtener la versión pro que me costó apenas 6€.

mailbird

Después de usar 3 semanas mailbird puse en orden mis correos. Ahora sólo tengo en la bandeja de entrada correos que tengo que contestar o que tiene alguna actividad asociada. He conseguido archivar los correos importantes y eliminar todo lo demás en muy poco tiempo, algo impensable cuando usaba sólo los clientes web y a la app.


negresbetanics.com 2.0

En las últimas semanas he estado trabajando en una nueva versión de la web de mi comparsa, Negres Betànics de Novelda. Hice una primera web para la comparsa en el año 2008, pero por varios motivos esta web no se mantuvo y tuve que rehacerla desde cero. La web está hecha con WordPress con los siguientes elementos:

  • Versión free del tema Make
  • Yakanda Instagram, un plugin que permite mostrar imágenes de Instagram de un usuario o que tengan un determinado hashtag. En la web se muestran las imágenes que tienen el hashtag #negresbetanics
  • Cookie law info, un plugin para avisar del uso de cookies en la web.
  • Contact form 7, un plugin para poder incluir un formulario de contacto en la web.
www.negresbetanics.com

www.negresbetanics.com

En la nueva web hemos querido dar importancia a las filás de la comparsa así como a las capitanías para que los visitantes se puedan hacer una idea de la vistosidad de nuestra fiesta. Muchas de las fotos mostradas en la web son de nuestro comparsista y fotográfo Antonio López.


el año sin pantalones – crítica del libro

Hace unas semanas escribí una entrada sobre el libro El año sin pantalones donde decía que iba a ser una de mis lecturas de verano. Ya he terminado de leerlo y la verdad es que el libro me ha defraudado un poco. Sinceramente esperaba más de este libro. Esta entrada es una opinión personal sobre el libro.

El libro va contando el devenir de un grupo de trabajo de WordPress liderado por Scott Berkun que es el autor del libro. Ese liderazgo queda un tanto difuso, puesto que al tratarse de un grupo de trabajo distribuido fisicamente los problemas que se encuentran son distintos a los de un grupo equipo que trabaja fisicamente junto. La verdad es que apenas cuenta en qué consistió ese liderazgo ni los problemas que encontró ni cómo los resolvió. Sobre el funcionamiento de Automattic cuenta que la empresa funciona mediante grupos de trabajo orientados a funcionalidades de WordPress. Hay unas directrices generales que establece el CEO de la empresa, y luego cada grupo de trabajo es autónomo para desarrollar estas directrices. El funcionamiento de los grupos de trabajo consiste en hacer desarrollos cortos, en ciclos de dos semanas, y liberar rápido. Los principales canales de comunicación dentro de la empresa son el IRC y los P2 que son unos blog donde cualquiera puede publicar. Todas las conversaciones de IRC y entradas de P2 se almacenan y se pueden consultar por cualquier empleado, incluidas las del CEO de la empresa.

Uno de los temas que más me ha gustado es cuando habla de funcionalidades de las aplicaciones y dice que lo importante no es una funcionalidad en si, sino la manera en que esa funcionalidad se diseña para que el usuario la pueda utilizar, y que es una mala idea dejar el diseñó del interfaz una funcionalidad para el final, cuando ya tienes el código hecho. Esto es algo que yo siempre hago en mis programas: antes de programar una nueva funcionalidad tener bien detallado cual va a ser el interfaz de la misma.

El libro tiene pasajes totalmente prescindibles, como todo el episodio del viaje del equipo de trabajo a Grecia. Para mi gusto hay mucho relleno en el libro, de las 250 páginas que tiene el libro se puede contar lo mismo en bastante menos espacio. No es un libro donde se adentre en temas de liderazgo ni de dirección de grupos de trabajo ni de nada, sino que va contando una historia y dando pinceladas de esto y de aquello, pero poco más.

Un libro prescindible desde mi punto de vista, salvo para fanboys de WordPress.


clase TTagEver para FivewinHarbour

Una funcionalidad que quería implementar en el Puchero es la gestión de dietas y tolerancias de las recetas. Es decir que para cada receta se pueda poner si es adecuada para gente con colesterol, celíacos, o para dietas de puntos, Dunkan o lo que sea. Esto supone que cada receta podía llevar asociadas múltiples dietas y la verdad es que no tenía claro cómo hacerlo. Muchas veces lo principal no es la funcionalidad sino como se implementa esta funcionalidad lo que hace que esta sea aceptada por los usuarios o no.

El caso es que dándole vueltas a la cabeza recordé el sistema de etiquetado de documentos que usa Evernote. Algo así:

evernotetags

En FWH hay una clase llamada TTagCloud que podía servirme como base. Esta clase la hizo Francisco García Fernández, que creo que es un gran creador de controles para FWH y además un buen amigo mio. Estuve varias semanas dándole vueltas al control sin conseguir avances significativos, hasta que me puse en contacto con Paco para pedirle ayuda. Paco en un par de días hizo el control, y ahora en el Puchero tengo hecha la implementación de las dietas de esta manera.

TTagEver

La clase desarrollada por Paco está disponible en el siguiente repositorio de GitHub: https://github.com/JoseluisSanchez/TTagEver

Mil gracias Paco.


el año sin pantalones 1

9788441535855

Estoy leyendo ‘El año sin pantalones: WordPress.com y el futuro del trabajo‘ de Scott Berkun en la edición en español que ha publicado la editorial Anaya Multimedia. El libro cuenta en primera persona un año de trabajo del autor, Scott Berkun, en Automattic, la empresa desarrolladora del sistema de gestión de contenidos WordPress y propietaria del sitio WordPress.com que aloja este blog.

Reconozco que me gusta este tipo de libros donde se cuenta en primera persona experiencias relacionadas con la gestión de proyectos, y creo que hay pocos libros de estos en español donde la empresa en cuestión sea una empresa de informática. Aunque apenas llevo leida una tercera parte del libro, creo que es un libro recomendable para conocer por dentro el funcionamiento de una empresa de tecnología y la forma en que trabajan. El autor del libro es un conocido escritor sobre gestión de proyectos informáticos, pero Automattic funciona de una manera totalmente distribuida. El contacto entre los trabajadores es virtual a través de IRC, apenas hay correos entre ellos ni tampoco unas directrices claras por parte de la dirección de la empresa. Este es el entorno, o la cultura como dice el autor, en que tiene que desarrollar su trabajo.

El libro tiene mucha parte superflua, no es un libro de gestión de proyectos al uso sino casi más un diario sobre el año de trabajo donde el autor inserta sus reflexiones sobre temas como liderazgo, trabajo en equipo y demás. Creo que es un lujo leer de primera mano como funciona una funciona una empresa como Automattic y la manera en que se organizan los grupos de trabajo dentro de ella.


colossus es ahora LGPL 2

Tenía una deuda pendiente con Colossus, mi programa de gestión de contraseñas. Hasta ahora el programa utilizaba un sistema propio de encriptación cuya fiabilidad no podía garantizar al 100{72666422441995bc206cebb09a3b9c56aa12b76eccf4cf2e7f1cb3f90410eb4e}. Sin embargo Colossus es el programa que más utilizo de los mios, dado que lo uso practicamente a diario. Así que hace unos meses tomé la decisión de reprogramarlo por completo, basándome en las siguientes especificaciones:

  1. Abandonar mi sistema de encriptación y utilizar el RDD de ADS para Harbour que proporciona encriptación a nivel de fichero .dbf.
  2. El programa debería permitir trabajar con múltiples ficheros de contraseñas, para lo cual debería realizar los procesos de creación, apertura y cierre de ficheros de claves.
  3. Cada fichero de claves sería autocontenido, con lo cual no podría tener fichero de materias separado. Esto supone que la lista de materias la iba a tener que crear con las materias existentes en el fichero de claves.
  4. Por último, para intentar minimizar la existencia de errores en el programa, liberaría el código del mismo con licencia GPL 3 permitiendo que otros programadores revisaran el código y pudieran corregir errores.

Hoy, después de varios meses de trabajo y de pruebas del programa presento Colossus 6.0. Lo primero que tengo que decir es que esta versión del programa no es compatible con las versiones anteriores del mismo, ni puede leer ficheros de contraseñas de versiones anteriores del programa. La única manera de introducir las contraseñas de una versión anterior del programa en la versión 6.00 es introduciendo a mano de nuevo las contraseñas.

Como todavía no tengo claro el tema de subir el código del programa a Github o similares, dejo un enlace al código del programa. Agradecería enormemente comentarios con recomendaciones de un cliente de Github para Windows. En breve publicaré un instalador en la web de alanit, pero el fichero ZIP con los fuentes lleva el ejecutable y todos los archivos necesarios para funcionar.

Colossus 6.0 con fuentes

Las siguientes instrucciones están en el fichero leeme.txt incluido en el ZIP de descarga.


Esta aplicación requiere Borland C, Harbour y FivewinHarbour para compilarse. Yo uso FWH 12.04 y la versión correspondiente de Harbour empaquetada por Fivetech. Para compilar el programa hay que hacer lo siguiente:

* Ejecutar brc.bat que crea el fichero de recursos colossus.res
* Ejecutar **make cls1204** que compila los fuentes y crea el ejecutable

El archivo de compilación es cls1204.mak y el archivo de enlazado es cls1204.bc. Las rutas de los compiladores y librerias que uso son las siguientes:

* HBDIR=c:\fivetech\hb1206
* BCDIR=c:\bcc582
* FWDIR=c:\fivetech\fwh1204

Mi editor es HippoEdit (http://www.hipoedit.com) y el archivo colossus.heprj es el archivo de proyecto para ese editor.

La estructura de carpetas de la aplicación es la siguiente:

\ contiene los archivos de compilación y enlazado, así como las DLL necesarias para ejecutar el programa.
---\ch contiene los archivos de preprocesador de las librerias que utilizo
---\obj carpeta donde se depositan los objetos de la compilación
---\prg carpeta con los fuentes. No se incluyen report.prg, rpreview.prg ni image2pdf.prg por ser propietarios.
---\res carpeta de recursos. Editar siempre cls.rc puesto que colossus.rc se construye con brc.bat
---\lib contiene una copia de librerias no incluidas en FWH y que utilizo en la aplicación.

Para cualquier consulta escribirme a joseluis@alanit.com

Novelda, junio de 2014.
José Luis Sánchez Navarro

Al arrancar el programa presenta el siguiente aspecto:

Colossus 6.0 - ventana principal

Colossus 6.0 – ventana principal

La barra de iconos principal nos permite la creación, apertura y cierre de ficheros de contraseñas, configurar el programa y la rejilla de claves, visitar mi sitio web, mostrar el ‘acerca de…’ y salir del programa.
Lo primero que debemos hacer es crear un fichero de claves dado que en la instalación el programa no incorpora ningún fichero de claves. Pulsamos el botón de la carpeta negra con el signo + y el programa muestra el siguiente formulario:

Este formulario nos permite crear un fichero de claves en la ubicación que queramos y especificar la contraseña del mismo. Una vez creado el fichero el programa nos dice si queremos usar este fichero de claves, si le decimos que sí nos pide la contraseña del mismo y nos presenta el contenido del fichero de claves que estará vacio.

Colossus 6.0 - ventana de fichero de claves

Colossus 6.0 – ventana de fichero de claves

Cuando el programa abre un fichero de claves muestra varios elementos nuevos:

  1. La ruta y nombre del archivo de claves en la barra de título del programa.
  2. Una barra lateral de acciones que nos permitirá operar con el fichero de claves abierto.
  3. Una rejilla de datos con las claves del fichero de claves.

En la barra de acciones hay un primer bloque de acciones que nos permite crear una nueva clave, modificar la clave seleccionada, borrar la clave seleccionada, buscar claves e imprimir listados de las claves del fichero. El formulario de edición de una clave es el siguiente:

Colossus 6.0 - Formulario de edición de contraseñas

Colossus 6.0 – Formulario de edición de contraseñas

El formulario de edición de claves es similar al de versiones anteriores del programa pero incorpora autocompletado en el campo de materia.
La siguiente acción en la barra de acciones de claves es la gestión de la tabla de materias. Como dije al principio, el programa unicamente guarda el fichero de claves y crea cada vez la tabla de materias con las materias existentes en las claves. Esto supone que si se dan de alta materias directamente en la tabla de materias pero no se asigna esa materia a ninguna clave, la materia se perderá al cerrar el fichero de claves puesto que las materias no se guardan separadas de las claves. Por esto es conveniente dar de alta las materias al dar de alta las claves.
Las siguientes acciones en la barra de acciones permiten copiar el usuario de la clave al portapapeles, copiar la clave al portapapeles y ver el contenido del portapapeles. A continuación viene la opción de cambiar la contraseña del fichero de claves. Esta acción se realiza a través del siguiente formulario:

La siguiente acción tiene por etiqueta Salir pero no sale del programa, sino que cierra el fichero de claves abierto.

De vuelta a la barra de iconos principal, la opción de configuración del programa muestra las siguientes opciones:

Colossus 6.0 - cambio de contraseña del fichero de claves.

Colossus 6.0 – cambio de contraseña del fichero de claves.

El formulario de configuración de la rejilla de claves es el mismo que utilizo en mis otros programas:

Colossus 6.0 - Configuración de la rejilla de claves.

Colossus 6.0 – Configuración de la rejilla de claves.


Python 101: taller de programación con Python para chavales. 3

A raiz del curso de Python de Coursera me planteé la posibilidad de impartir un curso de Python para chavales. Yo lo pasé muy bien en el curso, y me pareció que el enfoque del curso basado en juegos es lo suficientemente atractivo para que se pueda impartir un curso similar a alumnos de 3º y 4º de ESO, es decir chicos y chicas de 14 y 15 años. Estuve preparando lo que podría ser un guión, me fui al colegio donde cursan estudios mis hijos y planteé mi idea. El equipo directivo dió el visto bueno y nos pusimos manos a la obra. El planteamiento fue hacer un taller de programación para alumnos de 3º y 4º de ESO, fuera del horario escolar y que fuera totalmente voluntario además de gratuito. Estuve presentando el taller a los chavales, contando cuales eran los objetivos del taller y la manera de enseñarles a programar y abrimos un periodo para que los chavales se apuntaran al curso. La respuesta de los alumnos fue buena, a pesar de ser una actividad que ha planteado en Enero cuando muchos alumnos ya tienen organizadas actividades extraescolares y que se imparte cuando terminan las clases.

Así que he dado el salto de alumno a profesor en pocos meses, y estoy impartiendo un taller de programación con Python en el colegio San José de Cluny de Novelda. Llevamos 4 sesiones donde hemos visto una introducción al entorno CodeSkulptor, operadores matemáticos, variables, operadores lógicos, sentencias condicionales y funciones. La semana que viene comenzaremos a hacer el juego de ‘Piedra, papel, tijera, lagarto, Spock’, y espero que podamos llegar a hacer alguno de los juegos interactivos del curso de Coursera.

Aunque llevamos sólo cuatro sesiones del taller, son suficientes para sacar una serie de conclusiones. La primera es que a esa edad ya hay chavales interesados en la programación, y que merece la pena el esfuerzo de preparar algo como lo que estoy haciendo. La segunda es que a los chavales les cuesta asimilar ciertos conceptos, y creo que está relacionado con la falta de desarrollo de la capacidad de abstracción a esas edades. La tercera es que es muy difícil explicar algo a un grupo de adolescentes. Es muy distinto dar clase en la universidad que en un colegio, realmente hay que valorar más lo que hacen todos los días los profesores por nuestros hijos.

Por último, creo el concepto ampliamente extendido de que los chavales son buenos con la tecnología es bastante falso. Los chavales andan bastante perdidos con los ordenadores, pero posiblemente menos que la mayoría de los padres. De ahí el pensamiento de muchos padres que creen que sus hijos son unos auténticos fenómenos, cuando lo único que hacen los chavales es jugar y poco más. Me he acordado de un post que leí hace tiempo titulado Kids can’t use computers.. and this is why it should worry you y con el que estoy totalmente de acuerdo. Pero la culpa no es de los chavales, es de un sistema educativo que deja mucho que desear en la enseñanza de la tecnología.